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 Une campagne de radiosondage : au CEA à Cadarache
 
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Voir aussi : Vol d'une radiosonde - L'écoute des radiosondes - Le radiosondage - Le parachute - Les enveloppes de ballons-sondes - Le ballon-parachute -

  Nombreux sont les organismes scientifiques qui effectuent des radiosondages ponctuels. Ces derniers peuvent avoir lieu lors d'une campagne unique ou de façon sporadique.
L'établissement du CEA (Commissariat à l'Energie Atomique et aux Energies Alternatives) de Cadarache fait partie de ces organismes. En 2016-2017 il procède de façon irrégulière à des lâchers de radiosondes très particulières qu'il réutilise après récupération. Les chasseurs de radiosondes et autres citoyens responsables qui trouveraient une de leurs radiosondes sont invités à suivre la procédure décrite dans cette page.

Le but

 Cette campagne d’observations a pour but de fournir des données expérimentales pour valider le système météorologique à très haute résolution sur la région (vents locaux, vents de vallée) du site de Cadarache. Un réseau de 16 stations méteo et un SODAR ont été installés.

Photos

 
 La M10 dans son panier de protection. Le bocal en plastique fixé sur l'anse contient le dispositif de largage.    Système de largage. Quand le couvercle rouge est enlevé on peut voir la résistance sur laquelle est nouée la ficelle.


Date et rythme des sondages

  Les radiosondages sont organisés selon une procédure très stricte. Ils sont regroupés en POI (Période d'Observation Intense) d'une durée de 24 heures allant de 12h UTC à 12h UTC le lendemain.
Le nombre maximum de POI est de 4 par semaine, du lundi midi au vendredi midi. Il n'y a donc pas de sondage le week-end.
Les lâchers ont lieu selon un timing précis (UTC) :
- à 15Z, 18Z, 21Z, 03Z, 06Z et 09Z : attelages de radiosondes récupérables (voir ci-dessous)
- à 12Z, 00Z et 12Z le lendemain : radiosondage "troposphérique" avec un ballon de 100g qui éclate vers 10000m d'altitude. Ces sondes ne sont pas récupérées systématiquement mais celles qui seront rendues en bon état au CEA pourront être réutilisées.

Les conditions météo requises sont un ciel clair sans nuages pendant au moins 24h de 13h à 13h avec pas trop de vent.
Les sondes sont lâchées d'un endroit situé au coeur du domaine de Cadarache, en 43.6853, 5.7618

Radiosondes récupérables

  Contrairement aux radiosondages normaux dits "troposphériques", avec des M10 qui retombent où le vent les emporte, les sondages spéciaux utilisent un système de largage qui agit au bout de 8 minutes de vol (la ficelle est coupée par fusion à l'aide d'une résistance). La hauteur atteinte est de l'ordre de 2500m et l'attelage redescend lentement, freiné par un ballon-parachute, puis retombe dans un rayon de quelques kilomètres autour du point de lâcher de Cadarache, en fonction du vent au sol.
 Comme la radiosonde normale, le ballon "tracteur" est un 100g. La sonde est bien protégée dans un panier surmonté par le système de largage qui lui permet de traverser les arbres sans dommage. Après l'atterrissage, le ballon-parachute, relié à la sonde par une ficelle de 30m flotte au-dessus du sol comme un amer et indique le point de chute à l'équipe de récupération du CEA.
  Les sondes récupérées sont ainsi réutilisées (certaines l'ont été 5 fois). Si les sondes récupérables n'ont pas de valeur marchande pour le commun des mortels, elles en ont une (et pas seulement sentimentale) pour les scientifiques du CEA qui les ont mises au point et font le maximum pour les récupérer.

  Photo ci-contre : une des quatre sondes récupérées (et remises à leur propriétaire) par Robert F6EUZ le 17 février 2017.

Recommandations à celui qui trouve une sonde "récupérable"

  Chasseur, promeneur, agriculteur... vous avez trouvé une sonde récupérable avec ou sans son ballon-parachute :
- Appellez tout de suite le responsable au numéro de téléphone indiqué sur la sonde, pour signaler n° de série et la localisation du point de chute de la sonde.
- Ensuite éteignez la sonde.
- Essayez de défaire le nœud du ballon si c’est possible (ce n'est pas toujours le cas) pour récupérer le ballon (il sera également réutilisé)
- Prenez la sonde avec précaution pour ne pas abimer les capteurs (si le capteur de température est rompu, la radiosonde est HS)
- Convenez avec le responsable d'un lieu de rendez-vous pour remettre la sonde en bonnes mains (à défaut ce sera à l'accueil du CEA)

Fréquences d'émission

  L'autonomie d'une radiosonde dépasse souvent 7 heures. Avec un rythme de lâchers toutes les 3 heures par moment, le risque de brouillage d'une radiosonde par celle qui l'a précédée et qui n'a pas encore été retrouvée est grand. Le plus simple est alors de changer de fréquence à chaque lâcher.

 Heure UTC Heure locale Fréquence (MHz) Fréquence de secours 1  Fréquence de secours 2  
 00  1h   404.0   403.8    
 03  4h   403.6   404.4    
 06  7h   403.0   402.8    
 09  10h   402.6   404.2   405.2  
 12  13h   403.4   404.6   404.8  
 15  16h   401.8   401.6    
 18  19h   401.4   401.2    
 21  22h   400.8   400.6